California Guía de Destinos

Guía para visitar el Parque Nacional Yosemite

yosemite1El Parque Nacional de Yosemite se ubica en el sector oeste de la Sierra Nevada en California Central, rodeado por la Sierra National Forest y la Stanislaus National Forest. Se extiende sobre más de 3.000 kilómetros cuadrados y forma parte del Patrimonio Mundial declarado por la Unesco desde 1984.

Lo identifican en el mapa del turismo mundial sus grandes acantilados de granito, sus cascadas, arroyos, las sequoias gigantes, lagos, prados, glaciares y montañas, que sirven de refugio a una gran biodiversidad (casi el 95% de su superficie se considera área de vida silvestre).

Yosemite nace como área protegida a mediados del siglo XIX, hasta su formalización como un parque nacional en 1890, y fue un hito en la creación del sistema estadounidense de parques nacionales.

El relieve de la zona va desde los 648 a los 3.997 metros, que se reparten en cinco grandes áreas de vegetación: chaparral y bosques de roble; bosque de baja montaña; bosque de alta montaña; zona subalpina y alpina. Posee el 20% de la biodiversidad vegetal de California, entre ellas 160 especies raras.

¿Cómo nació Yosemite?

Esta vida se desarrolla sobre un suelo de roca granítica y remanentes de roca antigua que data de unos 10 millones de años atrás, cuando se levantó la Sierra Nevada y generó también la formación de cañadones angostos y profundos. Un millón de años atrás se acumularon asimismo el hielo y la nieve, formando glaciares que luego se deslizaron por los valles fluviales y esculpieron la mayoría de los atractivos paisajísticos que pueden apreciarse hoy.

El nombre Yosemite –que significa killer en miwok- se refiere a una tribu rebelde que fue expulsada del área y seguramente aniquilada. Los indígenas llamaban a la zona Ahwahnee (Gran Boca).

¿Cuándo comenzó el turismo en Yosemite?

El turismo en Yosemite comenzó en torno a 1855, cuando empezaron a difundirse las primeras notas periodísticas e ilustraciones sobre el valle. Con el incremento de las visitas, comenzaron también a desarrollarse los senderos y hoteles en la zona. El naturalista y explorador John Muir difundió los atractivos de la zona y en 1903 llevó de campamento al presidente Theodore Roosevelt, que se convenció así de la necesidad de brindar protección al Yosemite National Park.

El turismo creció en importancia después de la terminación en 1869 del First Transcontinental Railroad, pero las largas cabalgatas para llegar a la zona igualmente eran disuasivas. En los años posteriores, se fue mejorando la infraestructura de acceso para un número creciente de visitantes en el Yosemite Valley.

El Wawone Tree, también conocido como Tunnel Tree, fue una famosa sequoia gigante que se encontraba en la Mariposa Grove. Tenía 69 metros de altura y 27 metros de circunferencia: en 1881 se hizo aún más popular cuando se abrió un túnel en el tronco para el paso de carruajes y luego automóviles. El Wawona Tree cayó en 1969 tras una poderosa nevada, que terminó con un árbol cuya edad se estimaba en 2.300 años.

El relieve del Parque Nacional Yosemite

Los más de 3.000 kilómetros cuadrados del parque contienen miles de lagos, lagunas, arroyos, senderos y ríos escénicos, que atraen cada año a unos cuatro millones de personas. La mayoría de los visitantes se concentra en el área del Yosemite Valley, pero el parque ofrece muchísimo más para explorar.

Yosemite2Casi todas las formaciones son de roca granítica del batolito de la Sierra Nevada (batolito es una gran masa de roca ígnea intrusiva que se formó en lo profundo bajo la superficie). La Sierra Nevada se elevó hace unos diez millones de años y luego se inclinó formando las laderas actuales. La erosión y las fracturas del terreno, así como los glaciares (el principal agente de la erosión de estos terrenos), fueron creando luego valles, cañones y otros relieves que pueden verse hoy, aunque no hay fallas como en otras áreas de California.

Los ríos Tuolumne y Merced

Ambos nacen en la Sierra Nevada y excavaron profundos cañones que van de los 900 a los 1200 metros de profunidad. El río Tuolumne se encuentra en la parte norte del parque y el Merced en el sudeste, pero son solo dos de los miles de cursos de agua de Yosemite, que incluye 3.200 lagos y 2.700 kilómetros de arroyos.

Cataratas

Las diferencias en el relieve son precisamente las que permiten la aparición de saltos de agua y cascadas, sobre todo entre abril y junio, cuando se funde la nieve en el hemisferio norte. Las Cataratas de Yosemite alcanzan los 782 metros y son las más altas de Norteamérica, sí como las terceras del mundo. En el Yosemite Valley se encuentran las cataratas Ribbon, el salto vertical más alto con sus 492 metros, aunque el volumen de ague es inferior.

Glaciares

El más grande de Sierra Nevada es el glaciar Lyell, que se extiende sobre unas 65 hectáreas. Los glaciares del parque se formaron durante la neoglaciación posterior al derretimiento de los hielos de la gran glaciación, pero muchos han desaparecido como consecuencia del calentamiento global, en tanto los que aún quedan perdieron gran parte de su superficie.

Temperaturas

La mayoría de las precipitaciones se producen en invierno, en tanto disminuyen el resto de las estaciones (especialmente en el caluroso verano). Aumentan a medida que sube el terreno, hasta un límite de 2400 metros, y luego vuelven a decrecer. En el invierno hay nieve, que se acumula hasta fines de marzo. A pesar de la altura, las temperaturas se moderan porque Yosemite está a 160 kilómetros del Pacífico: a 2600 metros, en la zona de Tuolumne, las temperaturas promedio oscilan entre -3,9 y 11,5°C. Cerca de Wawona (entrada sur, 1887 metros), las temperaturas promedio van de 2,2 a 19,4°. En el Yosemite Valley, donde las alturas son inferiores, las temperaturas varían de 7,8 a 32,2°C.

¿Qué se puede hacer en Yosemite?

Yosemite4ElCapitanLos visitantes llegan y suelen permanecer en el Yosemite Valley, que representa en realidad un área muy pequeña, solo el 1% del parque. Tiene la ventaja de ser accesible todo el año, cosa que no ocurre en invierno con la mayoría del parque, debido a las nevadas.

El Tunnel View es la primera vista del Yosemite Valley para la mayoría de los visitantes: allí se ven al oeste el macizo de El capitán; al fondo el Half Dome y en primer lugar la caída de agua de las Bridalveil Falls.

El Capitán es especialmente emblemático: un gran acantilado que es muy popular para quienes practican escalada en roca y también se accesible todo el año. Esta gran formación rocosa tiene más de 2300 metros de altura. Se puede acceder a la cumbre desde el valle gracias a un sendero cercano al Salto Yosemite (Yosemite Falls) y luego continuando hacia el oeste. Para los escaladores, la cara desnuda de granito del macizo monolítico es el gran desafío (y no para aficionados ya que los ascensos son varios pero tienen complicaciones).

Las Yosemite Falls tienen 739 metros y se consideran las más altas de EEUU. El mejor momento para verlas es en primavera y verano, porque es cuando reciben el agua del deshielo.

Otras paredes de granito como el Sentinel Dome y el Half Dome también son populares, y se eleven por encima del valle a 910 y 1460 metros respectivamente.

En el parque Yosemite hay tres grandes bosques de sequoias gigantes y antiquísimas: el Bosque Mariposa (20 árboles), el Bosque Tuolumne (25 árboles) y el Bosque Merced (20 árboles). La contaminación, sin embargo, causa daños en las sequoias gigantes: además sus semillas necesitan de un suelo que haya sido quemado para germinar, de modo que el control de incendios afecta su reproducción, aunque se confía en que una innovadora política de incendios controlados ayude a su germinación. Las sequoias también se ven amenazadas por la proliferación de especies exóticas.

Yosemite6En Yosemite se pueden elegir algunos de los 1300 kilómetros de senderos señalizados, organizados en cinco secciones: Valle de Yosemite; Wawona-Mariposa Grove-Glacier Point; Tuolumne Meadows; Hetch Hetchy; Crane Flat/White Wolf. Los servicios de guías dentro del parque pueden proporcionar toda la información, pero hay que tener en cuenta que las excursiones se habilitan entre fines de la primavera y el comienzo del otoño (para pasar la noche es preciso pedir autorización). Además de caminar se puede practicar escalada en roca (hay clases para principiantes) y efectuar paseos en bicicleta (hay 24 kilómetros de senderos en el Valle del Yosemite). Pero atención: solo se permite en las zonas pavimentadas y no están autorizado practicar bicicleta todo terreno sobre áreas protegidas.

El Glacier Point ofrece una mirada abarcativa desde un mirador que pone a los visitantes frente al Half Dome. El Washburn Point a su ve permite observar las Vernal & Nevada Falls.

A los amantes del rafting, siempre en verano, los espera el río Merced, y también es posible realizar cabalgatas. Pero para quien viaja en invierno, la ventaja es que podrá disfrutar de la Badger Pass Ski Area, la zona de esquí más antigua de California, que tiene una escuela y varias bajadas, además de ofrecer caminatas en la nieve. Entre noviembre y marzo hay una pista de patinaje sobre hielo habilitada para principiantes y avanzados.

La oferta de actividades en el Yosemite Valley propone mucho más: paseos naturales y de fotografía, programas de observación de estrellas, caminatas a las cascadas, paseos en bus hasta el Glacier Point (verano y otoño) para gozar de las vistas del Valle de Yosemite, paseos en automóvil por el escénico Tioga Road hacia los Tuolumne Meadows (mayo-octubre). Las localidades accesibles en vehículo permiten además observar el cielo nocturno fuera de los lodges o campamentos.

Yosemite7La zona se puede explorar y descubrir a partir del Yosemite Valley Visitor Center, el adyacente Yosemite Museum y el Nature Center en Happy Isles. También se encuentran dos sitios históricos: el Sierra Club’s LeConte Memorial Lodge (el primer centro de visitantes de Yosemite) y el Ahwahnee Hotel.

¿Cuánto cuesta?

Hay una tasa de 25-30 dólares por automóvil para ingresar en el parque, dependiendo de la estación. En verano hay problemas de congestión, de modo que los guardaparques alientan a usar el sistema gratuito de shuttle bus, para evitar los numerosos inconvenientes con el estacionamiento y la escasez de lugares.

También se puede adquirir el Annual Pass en la garita de entrada a Yosemite. Se trata de un pase válido durante 12 meses con el que podemos entrar a todos los parques  nacionales de Estados Unidos. El Annual Pass cuesta 80 dólares.

¿Cómo llegar a Yosemite?

Se puede acceder al parque nacional por cuatro ingresos: por carretera hay dos accesos por el oeste, Big Oak Flat Entrance si se llega desde San Francisco, y Arch Rock Entrance si se llega desde Merced. Los que lleguen desde el sur, como Los Angeles,  ingresarán por South Entrance. Los que accedan que vengan del Valle de la Muerte procedentes de Las Vegas, entrarán por el este, por Tioga Pass.

A tener en cuenta:

Big Oak Flat Entrance: por la ruta 120, es la ruta más rápida desde la bahía de San Francisco o Sacramento. Pero es más bien poco empinada, ya que corre junto a una serie de acantilados, por lo cual no es recomendable para caravanas y remolques.

-Arch Rock Entrance: ruta 140 desde Mariposa y Merced. Pasa por el desfiladero del río Merced hasta el Yosemite Valley. Es el acceso más escénico (y muy muy transitado en verano).

-South Entrance: ruta 41 hacia el norte desde Fresno y Los Angeles. Cargar siempre combustible en el camino (aumenta el precio más cerca del parque nacional).

-Tioga Pass: ruta 120, por Lee Vining. Abierta desde junio hasta octubre (aunque si hay mucha nieve la apertura se puede retrasar hasta fines de junio).

Hay que recordar que los GPS a menudo proporcionan informaciones incorrectas para llegar y moverse por Yosemite. Las autoridades del parque recomiendan, en caso de conflicto entre las indicaciones del GPS y la señalética del parque, guiarse por la señalética del parque y no por el GPS.

Hay estaciones de combustible en Wawona, Crane Flat y El Portal 24 horas, con tarjeta de crédito. No hay en el Valle de Yosemite y en Tuolumne Meadows.

Hay estaciones de carga para vehículos eléctricos solo en el Valle de Yosemite (Village Garage y el Majestic Hotel, así como una estación para Tesla en el Majestic).

Recordar que varios caminos están cerrados desde noviembre hasta mayo-junio. Hay transporte público para llegar a Yosemite durante todo el año.

-Desde el area de la Bahía de San Francisco: 314 kilómetros (cuatro-cinco horas).

-Desde Sacramento: 283 kilómetros (cuatro horas)

-Desde Reno y Lake Tahoe: desde junio a octubre si las condiciones lo permiten. 351 kilómetros, cinco horas.

-Desde Reno: todo el año 507 kilómetros (ocho horas).

-Desde Los Angeles: 504 kilómetros (seis horas).

-Desde Las Vegas: de junio a octubre, 642 km (ocho horas) y de noviembre a mayo (797 km, 8-10 horas).

¿Hay restricciones para vehículos?

Sí, algunos caminos tienen restricciones de altura, ancho o peso.

¿Puedo manejar mi propio vehículo?

Sí, aunque se recomienda tomar los shuttle buses gratuitos. Sin auto, la mejor opción es llegar mediante la red de buses Yarts, que ofrece transporte entre Yosemite Valley y varias ciudades.

Dentro mismo del parque, el servicio de shuttle funciona de 7.00 a 22.00 en el Yosemite Valley, todo el año. Tiene parades cerca de todos los hospedajes, las áreas comerciales y los principales lugares de interés para los visitantes.

Además hay otros servicios que cubren mayores distancias:

-Bus Tuolumne Meadows (pago). Se traslada en verano entre Yosemite Valley y Tuolumne Meadows (donde hay un shuttle gratuito para seguir conectando los principales lugares que visitar).

-Bus Glacier Point  (pago). Entre el Yosemite Valley y Glacier Point. Parte del hotel Yosemite Lodge at the Falls, el boleto es de 41 dólares (se puede comprar solo la ida y volver haciendo trekking en descenso).

Wawona-Mariposa Grove. Primavera y otoño, gratuito, conecta Wawona y el bosque de Sequoias Mariposa Grove. 

¿Hay que usar cadenas?

Sí, pueden ser requeridas en otoño, invierno y primavera debido al hielo y la nieve. No se puede prever con exactitud ya que depende de las condiciones.

¿Está siempre abierto el Tioga Road?

Abre aproximadamente desde fines de mayo hasta octubre-noviembre, aunque nuevamente depende de las condiciones del tiempo.

¿Cuándo se puede ver la Horsetail Fall?

La Horsetail Fall fluye en invierno y comienzos de la primavera, cuando hay nieve en lo alto de El Capitán. En las tardes soleadas que van de mediados a fines de febrero el pol poniente la puede hacer brillar con reflejos anaranjados.

¿Cuándo puedo ver “frazil ice”? (un tipo de hielo que se forma en los arroyos)

Se forma en el Yosemite Creek y otros arroyos del Valle de Yosemite, sobre todo en marzo y abril. El fenómeno depende por complete del clima.

¿Hay animales salvajes y es posible alimentarlos?

Los animales del parque son salvajes, pero muchos están acostumbrados a la gente, porque han sido alimentados a menudo. Sin embargo, es ilegal alimentar animales en el parque, ya que altera los patrones de la naturaleza. Además los visitantes que se acercan para alimentar animales pueden ser mordidos o heridos.

¿Cómo puedo proteger mi comida de los osos?

Los osos de Yosemite están siempre en busca de alimento y consideran que cualquier cosa que se parezca a comida es comida. En el parque le pueden informar sobre las formas adecuadas y los lugares para almacenar alimentos.

¿Hacen falta reservas para visitar Yosemite?

No, solamente si se va a pasar la noche, en cuyo caso hay que tener reservas para un lodge o campamento.

¿Hay Internet?

En algunas ubicaciones hay kioscos de acceso a Internet y wi-fi.

¿Hay señal de celular?

AT&T: voz y 3G (4G HSPA+) están disponibles en algunas partes del Valle de Yosemite y EDGE data service en los Tuolumne Meadows.

Verizon Wireless: Voz y 3G disponibles en partes del Valle de Yosemite y El Portal. Voz y datos 1x disponibles en Tuolumne Meadows, Crane Flat y Wawona.

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