Viajes de ensueño por Arizona

Si te gustan los viajes por rutas escénicas, si querés descubrir el Parque Nacional del Gran Cañón y el Desierto de Sonora; si además de la aventura te gusta pasarla bien y disfrutar de sesiones de spa; o bien, si estás pensando en degustar una exquisita gastronomía en un entorno de viñedos donde hay en promedio más de 325 días de sol al año… Arizona puede ser tu próximo destino de viaje a Estados Unidos.

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Los cañones y desiertos de Arizona han sido -durante mucho tiempo- el telón de fondo de películas como “Raising Arizona”, “Jerry Maguire” y “Thelma & Louise”. Ese paisaje panorámico de rocas rojas o los bosques alpinos que se abren a lagos ocultos tiene mucho para ofrecernos ya que es accesible para practicar senderismo, ciclismo y múltiples aventuras como saltar en paracaídas sobre el desierto o cerca del Gran Cañón.

Arizona también resguarda historias del Viejo Oeste y la cultura india americana. Esto se puede experimentar visitando las ciudades fantasmas, recorriendo un museo de minería, o alojándote en un rancho al mejor estilo de los vaqueros. Se trata de un estado donde la influencia de los indios americanos quedó impregnada: allí encontrarás desde petroglifos de roca hasta joyas de plata y turquesa en tiendas de alta gama. Un total de 22 tribus llaman a Arizona su hogar e incluso algunas, están abiertas a la visita del público como Mountain Apache y Navajo.

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Arizona tiene docenas de parques naturales y reservas: Painted Desert Park, Rainbow Forest Reserves y Petrified Forest, el lago Powell y las colinas pintorescas de Santa Catalina. La capital, Phoenix, es una ciudad situada en la parte sur del estado. Aquí los viajeros pueden visitar una gran variedad de museos y centros de exposiciones, así como pasear por sus calles antiguas. La ciudad tiene un zoológico, un jardín botánico y el asentamiento de Scottsdale que es un verdadero museo histórico bajo el cielo abierto.

Cada ciudad del estado tiene su propio símbolo histórico y cultural inimitable. En Tucson, también hay muchos museos interesantes, incluido el Museo de Arte de la Universidad del Estado de Arizona. Al caminar por la ciudad, se pueden admirar las construcciones históricas. La sensación es que algunas de sus calles no han cambiado por más de cien años.

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La reserva de San Javier ubicada en los alrededores de la ciudad es muy interesante desde el punto de vista histórico. Aquí se puede admirar las construcciones del período colonial, que levantaron los colonos españoles. Durante esa época, aquí se construyeron lujosas residencias y palacios que se ven realmente impresionantes en medio de paisajes naturales.

Por otro lado, tenemos a la pequeña ciudad de Flagstaff que se encuentra a una altura de 2000 metros sobre el nivel del mar. Aquí se localiza el observatorio histórico que se ha convertido en uno de los centros de investigación más grandes de los Estados Unidos. Se puede realizar interesantes excursiones por el centro astronómico. Además de conocer los estudios realizados aquí, se puede observar el cielo estrellado a través de poderosos telescopios.

Para aquellos que disfrutan de los grandes eventos, podemos contar que en Arizona se lleva a cabo un festival histórico muy interesante llamado ‘El Renacimiento’ en los alrededores de Phoenix. Se trata de un parque de diversión medieval de 30 hectáreas, catorce etapas de la música, teatro, circo, una feria de arte, torneo y diversión asegurada para toda la familia. ‘El Renacimiento’ se celebra cada año durante el mes de febrero (http://www.renfestinfo.com/).

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A su vez, a finales de marzo, el Festival Ostrich se lleva a cabo en Chandler, Arizona. Se trata de un extraordinario encuentro de diversión, donde el evento principal aquí son las carreras de avestruces. Si, leyeron bien. Los avestruces son protagonistas, pero no son los únicos animales. También hay camellos, cebras y emúes. Este encuentro lo organiza la cámara de comercio de Chandler y además de las carreras, se monta un gran parque de diversiones con juegos para los más chicos, con espacios de comida; y un gran recital para toda la familia.

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A continuación, compartimos los 10 principales atractivos que deberías visitar en tu viaje a Arizona:

1.-Gran Cañón. Es el número uno de la lista. Además de ser el principal atractivo en Arizona es una de las atracciones más famosas de Estados Unidos. Algunos lo resumen como un capricho de la naturaleza que se formó durante millones de años por el rio Colorado.

2.-Cataratas Havasu. La caída de esta catarata es de 36 metros; cuenta con una piscina natural con aguas azul turquesa, que ofrece un agradable contraste con el color rojizo del cañón.

3.-Parque Nacional Saguaro. Se trata de un parque que abarca 91.000 hectáreas del desierto de Sonora en Tucson. Se le identifica fácilmente por los cactus gigantescos que suelen existir en este lugar.

4.-Cráter Barringer. Se trata del cráter de impacto mejor conservado del que se tenga registro en el mundo. Tienen 1.200 metros de diámetro y 170 metros de profundidad.

5.-Heard Museum. Es un museo en donde se tiene una colección de artefactos y artículos de tribus nativas americanas, además de obras de arte.

6.-Sedona. Gracias a su piedra arenisca en color rojo, la ciudad de Sedona es muy popular en Arizona, con impresionantes monumentos creados por la naturaleza, museos, galerías de arte, teatros.

7.-Valle de los Monumentos. Este lugar ha sido elegido en múltiples ocasiones para grabar escenas de películas gracias a los impresionante de su belleza.

8.-Represa Hoover. Una maravilla de la ingeniería moderna, ubicada entre Arizona y Nevada; construida para controlar las inundaciones, producir electricidad y para el riego de los cultivos.

9.-Cañón de Chelly. Es de hecho un cañón que es propiedad de la Nación Navajo, ubicado al noreste de Arizona con más de 5.000 años de antigüedad.

10.-Monumento Nacional Castillo de Montezuma. Se ubica cerca de Camp Verde y es básicamente un Castillo que se encuentre en un acantilado. Data del siglo XII y fue utilizado por la civilización Sinagua.

Las cinco bellezas del pequeño Hollywood de Utah

Seguramente no conoces la Cicindela albissima.   Es una especie de escarabajo endémico de las dunas de arena del Parque Natural Coral Pink. De la misma manera muy pocos conocen el vecino pueblito de Kanab, un lugar donde viven apenas 4.000 habitantes en una de las regiones más desérticas de los Estados Unidos.

 

Kanab está sobre la frontera con el estado de Arizona, en medio de muchas zonas naturales protegidas y cerca del Parque Nacional del Gran Canyon. Fue fundado por colonos mormones durante el siglo XIX. Sus habitantes la llaman el Pequeño Hollywood, porque sirvió de base para filmar muchas películas, sobre todo westerns, en las montañas y los cañadones vecinos.

Además del Parque estatal Coral Pink Sand Dunes, es la puerta de entrada para el lago de la represa Lake Powel sobre el río Colorado, para la Dixie National Forest, el Kodachrome Basin y los parques nacionales Grand Staircase, Zion y Bryce y para los sitios de Paria y Grand Canyons. En definitiva, Kanab está a menos de dos horas de ruta de una decena de las mayores atracciones naturales del oeste de los Estados Unidos.

Pero también es la base para organizar salidas de travesías, de pesca, de canyoning, de cabalgatas y de muchas otras aventuras al aire libre en los magníficos paisajes del sur de Utah y el norte de Arizona.

Los cinco mejores lugares para conocer desde Kanab

1 – Grand Canyon North Rim (125 kms hacia el sur)

Esta puerta de acceso al Grand Canyon es menos desarrollada pero al mismo tiempo menos concurrida que el margen sur, así que se puede disfrutar de la misma belleza sin tener que aguantar la presión del turismo masivo. Además, muchos de los que conocen ambos concuerdan en que el norte es el más escénico.

Grand Canyon

Un consejo para la visita: pará en Jacob Lake Inn para probar las delicias locales. Como llegar: desde Kanab a Jacob Lake por la US-89A south, luego girar a la derecha para seguir por la AZ-67 directamente hasta North Rim. 

2 – Bryce Canyon (122 kms hacia el norte)

Para muchos es aún más espectácular que el Grand Canyon. La erosión formó la mayor concentración al mundo de hoodoos en sus paredes de piedra caliza. Son miles que se yerguen como centinelas para cuidar el paisaje y tienen tonos que varían del rojo al amarillo, el naranja y el rosado.

Bryce Canyon

Un consejo para la visita: en Bryce Canyon Pines hacen deliciosas tortas. Algunas con una crema amarga con pasas de uva, única en el mundo pero no apta para todos los gustos. Para los menos aventureros hay sabores más clásicos como el banana split. Como llegar: dessde Kanab por la US-89 north to UT-12. y luego la ruta UT-12 east hasta UT-63 south desde donde se siguen las indicaciones para la entrada al parque.

3 – Parque Nacional Zion (48 kms hacia el noroeste)

Es el área natural más visitado del estado de Utah y una vez más, los que los visitan desde Kanab tienen ventajas. Mientras que la mayoría de las visitas llegan desde Salta Lake City (o lás más cercanas Cedar City y Colorado City) llegan hacia otros portales, desde Kanab, se accede a la parte menos concurrida del parque.

Zion NP

Un consejo para la visita: parar luego de la oficina de los rangers para explorar el sitio de Checkerboard Mesa. Como llegar: desde Kanab por la US-89 north hasta Mt Carmel Junction donde se gira a la izquierda para seguir por la ruta UT-9 northwest hasta la entrada oriental del parque.

4 – Coral Pink Sand Dunes (32 kms al sureste)

Es la más chica de las reservas naturales locales pero su paisaje es muy llamativa. El viento crea y modela continuamente olas de arenas rosadas. Es el hogar de la cincidela albissima pero también la excursión que no se puede pasar de alto cuando uno está de visita por el sur de Utah, en busca de los paisajes donde se filmaron westerns famosos de la edad de oro del género, en los años 1940 y 1950 o la serie de 1966 Daniel Boone.

Coral Pink Sand Dunes

Un consejo para la visita: Best Friends Animal Sanctuary, en el camino. Como llegar: US-89 north desde Kanab hasta girar por la izquierda por Hancock Rd southwest que permite llegar hasta la ruta UT-43/Coral Pink Sand Dunes Rd en dirección al sur hasta la entrada del parque. 

5 – Coyotte Buttes – The Waves (79 kms)

La naturaleza disfrutó dibujando olas y líneas y creando texturas que recuerdan unas velas, sobre las rocas y los cañadones de aquel sitio. En realidad, la erosión provocó este paisaje de “olas” rocosas, en el norte de Arizona, cerca del limite con Utah. Con un poco de esfuerzo y caminando por la meseta, se puede llegar hasta el sitio de White Pocket, que ofrece unas formaciones similares pero de rocas blancas.

Coyotte Buttles

Un consejo para la visita: preparar la excursión en el Kanab Visitor Center para saber como se formaron las olas. Como llegar: por la US-89 east desde Kanab. Luego girar a la derecha por la House Rock Valley Rd. en dirección al sur.